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Terremoto in Messico: i robot aiutano i soccorsi

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Il Messico è stato recentemente sconvolto da una coppia di terremoti molto potenti. I danni, specialmente a Città del Messico, sono stati estesi e i soccorsi stanno ancora ripulendo le città. Per fortuna, in loro aiuto c’è un improbabile alleato – serpenti robot.

Due serpenti robotici dell’Università Carnegie Mellon sono stati inviati come parte di un progetto di ricerca. I serpenti sono stati progettati per aiutare i soccorritori a controllare i sopravvissuti sotto le macerie. grandi circa 5 cm di spessore e lunghi poco meno di un metro, sono capaci di infilarsi attraverso qualsiasi cosa. Le loro teste ospitano anche una serie di torce e sensori per aiutare a trovare sopravvissuti in rovina.

“Sembrano serpenti, ma sono metallo. Possono diffondersi in spazi stretti e raggiungere luoghi in cui le persone e le macchine non possono accedere” ha detto Choset a Science Magazine in un’intervista. “È come una chirurgia minimamente invasiva. Li abbiamo usati anche in altre implementazioni”.

Il fatto che non disturbano le macerie è particolarmente importante. Spesso, a seguito di disastri, le rovine non sono stabili e possono essere spostate, schiacciando eventuali sopravvissuti, ben prima che i soccorritori abbiano la possibilità di arrivare. Choset dice, però, che i suoi bot sono il meglio in quello che fanno anche se c’è ancora molto spazio per migliorarli.

I robot sono abbastanza difficili da far operare, richiedendo altrettante persone per essere ottimali. Nel tempo, la speranza è che saranno in grado di essere equipaggiati con più sensori in modo da poter aumentare le loro capacità.

La prossima generazione dei serpenti robot è già stata progettata, con l’aiuto di DARPA. Questi modelli più recenti, però, non sono ancora pronti per una grande ricerca e salvataggio, ma, con il tempo, Choset è sicuro che la squadra arriverà.

“Abbiamo bisogno di algoritmi migliori per attraversare gli ostacoli. Abbiamo bisogno di interfacce migliori. E poi pratica. So che suona semplice, ma passare attraverso una di queste operazioni approfondisce la tua comprensione”, ha detto Choset a Science.

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