Crea sito

NASA: possibile osservare i futuri cambiamenti climatici

2 minuto/i di lettura

Con 20 anni di dati satellitari che tracciano la vita delle piante oceaniche su scala globale, gli scienziati stanno studiando come gli habitat e gli ecosistemi stanno rispondendo alle mutevoli condizioni ambientali che causano gli ormai noti cambiamenti climatici.

Studi recenti sulla vita oceanica hanno dimostrato che una tendenza a lungo termine dell’innalzamento delle temperature della superficie del mare sta causando l’espansione delle regioni oceaniche note come “deserti biologici”, ossia regioni a bassa crescita di fitoplancton che si trovano al centro di grandi e lente correnti che si chiamano “gyres”.

“Mentre le acque superficiali si riscaldano (generalmente povere di nutrienti), creano un confine più forte tra le acque profonde e fredde, ricche di sostanze nutritive.” dice Feldman, un oceanografo al Goddard Space Flight Center della NASA. Ciò impedisce alle sostanze nutritive di raggiungere il fitoplancton in superficie e potrebbe avere conseguenze significative per la pesca e l’ecosistema marino.

Nell’Oceano Artico, un’esplosione di fitoplancton indica il cambiamento. Quando il ghiaccio marino stagionale si scioglie, le acque riscaldanti e la luce del sole innescheranno un’improvvisa e massiccia fioritura di fitoplancton che nutre uccelli, leoni marini e pesci appena nati. Ma con il riscaldamento delle temperature atmosferiche, quella fioritura sta avvenendo diverse settimane prima – prima che gli animali siano sul posto per trarne vantaggio.

“Non è solo la quantità di cibo, è la posizione e la tempistica che sono altrettanto importanti”, ha detto Feldman. “La fioritura primaverile sta arrivando prima e questo avrà un impatto sull’ecosistema in modi che ancora non comprendiamo”.

Il clima si sta riscaldando più velocemente nelle regioni artiche e anche gli impatti sulla terra sono visibili dallo spazio. La tundra dell’Alaska occidentale, del Quebec e altrove sta diventando più verde, mentre gli arbusti estendono la loro portata verso nord. Anche le vicine foreste settentrionali stanno cambiando. Gli enormi incendi verificatisi nel 2004 e nel 2015 hanno spazzato via milioni di acri di foreste in Alaska, comprese le foreste di abete rosso, ha osservato Chris Potter, ricercatore presso il Centro di ricerca Ames della NASA, nella Silicon Valley, in California.

I satelliti quindi, in grado di monitorare i sottili cambiamenti di colore dell’oceano, hanno aiutato gli scienziati a monitorare i cambiamenti climatici nelle popolazioni di fitoplancton in tutto il mondo dal 1997, quando le prime osservazioni sono iniziate con il lancio del satellite SeaWIFS.

“Essi, aiutano gli scienziati a mappare abitualmente gli incendi, la deforestazione e altri cambiamenti e ad analizzare il loro impatto sul ciclo del carbonio”, ha detto Potter, uno scienziato ricercatore presso l’Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley in California.

 

Pin It on Pinterest